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成立3个月连获2轮融资,青元开物在千亿实验室自动化建设领域疾进纵深

发布时间:2022-09-06 来源:动脉网 字号:【加大】【减小】 手机上观看

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实验室自动化近年来已成为深受科研机构、产业领域、检验检测行业关注的热点技术。


随着科学技术的不断创新与变革,药物研究和医学检验检测的不断进步,市场对于自动化、智能型实验室解决方案的需求日渐增长,实验室自动化逐日升温。


资本方面,动脉橙数据库显示,在2020年至2022年6月的22起智慧实验室领域融资事件中,各家资本总共投入了超过25亿元的资金。其中不乏北极光、创新工场、红杉中国、经纬中国等一线VC的身影。


政策方面,2022年1月1日,新修订通过的《科学技术进步法》正式实施。国家实验室首次作为国家战略科技力量的重要组成部分被提到,要求建立健全以国家实验室为引领、全国重点实验室为支撑的实验室体系,完善稳定支持机制。全国掀起了实验室建设热潮。截至2022年4月,全国各地已有近百家“省实验室”正式揭牌或启动筹建。


据嘉程资本估算,2020年中国医药产值4万亿人民币,其中研发支出约占20%,以数据管理、实验规范和研发智能化等支出占总研发支出的10%,智慧实验室市场规模能达到千亿人民币。


然而现阶段国内的实验室自动化设备以进口为主,弗若斯特沙利文数据显示我国超过70%的医院采用进口产品。存在设备价格昂贵、个性化需求开发沟通成本高、售后无法及时更进等问题。伴随医院分级诊疗、购销两票制以及医保控费等政策的相继出台,需求终端在对生化诊断产品需求上升的同时对成本把控的要求持续加强,为性价比高的国产产品提供了发展的机遇,国产替代空间巨大。


针对以上痛点,国内也涌现出了一批实验室自动化设备新锐。其中成立于2021年10月的北京青元开物技术有限公司(以下简称“青元开物”)引起了动脉网的注意——


这家新锐成立仅3个月,便接连获得水木创投、昌发展知衡直投基金等知名产业基金累计数千万元的2轮融资;在成立不满一年的时间内,公司便已开发出针对高通量测序的文库建库工作站、针对大规模筛查需求的质谱样本前处理工作站、针对药物筛选的全自动核酸检测工作站等系列产品,并获得了多家头部工业客户的批量采购订单;而其创始人也是行业中稀少的拥有高学历、持续创新开发一线工作20余年、丰富高管经验的产学研综合型人才。


青元开物为何能在成立不到一年的时间内交出的亮眼成绩?其产品布局逻辑、核心产品技术是什么?它们对于行业发展又有怎样的判断?带着一系列的问题,动脉网采访了青元开物创始人王东


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   构筑底层创新技术,

提供整体解决方案


青元开物成立于2021年10月,研发基地设在昌平区生命科学园。公司针对生命科学、生物医药和临床诊断市场尚未满足的高度定制化、集成化、自动化和智能化需求,依托创始团队在IVD领域近二十年的创新产品开发与产品化经验,专注于实验室智能化、高端仪器装备和配套耗材领域。


在测序、质谱为代表的前沿生命科学技术正在快速走向入院检测、新药发现和合成生物学等应用场景,处于行业发展早期,有大量的机会,迫切需要既懂上述技术内涵和其工业应用场景需求、又通晓实验室自动化智能化技术和产品化的团队参与其中,这是青元开物选择进入这一赛道的原动力。


然而国内目前主要是由国际同行提供整体方案,国产仪器设备供应商相对产品单一、不能形成完备的产品体系,在产品的核心零部件方面还高度依赖第三方、甚至是国际上的第三方厂家。国产厂家所提供的产品方案在稳定性、人机交互便捷性及技术先进性上与海外产品仍存在差距。用成套创新方案给实验室管理者信心是国产替代的关键所在,这也是青元开物坚持技术创新、从底层技术起步的原因。


公司现以多维度液体控制系统为核心,构建柔性化积木式技术体系,开展两翼产品布局:自动化智能化实验室装备高端生命科学装备,聚焦于测序、质谱、合成生物学和药物研发等工业化应用场景。


液体控制系统是实验室智能化、高端分析设备最底层的技术之一。对于大多数普通实验室来说,尽管有众多的分析检测仪器可以实现自动化的检测,但是前端的样品处理方面,自动化程度相对而言依然非常低,需要消耗大量的人工,以及不可避免许多重复性繁琐性的工作。譬如,在液体处理方面,虽然市场上也推出了一些标准化的自动移液系统,但是这类设备一般只集中在移液配液方面,综合性处理不够。


针对以上痛点,青元开物推出了多维度液体控制系统,涉及对液体的量、流向和流速的精准控制。据王东介绍,“多维度”体现在形态和量,前者是对微量液体、超微尺寸液滴的操作,体现在控制液体的量、流向、流速、液体运动等方面;后者青元开物已实现从微升到毫升的跃迁,接下来会实现纳升级别的移液。


柔性化积木式技术体系由精密液体操控、精密温控、多模态物质分离、离心模块、运动模块、超声作用模块、荧光监测模块、AI识别模块、信息化管理模块9部分组成,各个模块既能单独运作,也能相互协作,用户可根据自身需求灵活地进行配置,同时相关产品在成本控制、质量管控、运行稳定性、空间集成度等评价环节均具有领先优势。


跨学科团队护航企业行稳致远


无论在哪一个领域,人才是推动其发展的关键动力。


实验室自动化系统是一个多专业、多技术综合的密集型系统工程,强调的是多科学均衡、成熟、稳定的技术集成,对人才技能的需求也不仅限于生命科学、生物技术和医学等行业专业技能,也需要掌握数据科学、AI、软硬件工程等技能的人才。


青元开物就拥有一支有干劲、懂技术、专业化、懂用户的研发劲旅。


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王东教授与研发团队探讨技术


公司创始人王东毕业于清华大学精密仪器系,获得首都科技创新领军人才、中华国际科学交流基金会首届杰出工程师青年奖、北京市优秀青年人才、北京市科技新星等称号,担任国家重点研发计划“主动健康与老龄化科技应对”专家组成员、中国仪器仪表学会医疗仪器分会秘书长,担任清华大学、西北工业大学硕士生联合导师。


其在基因诊断龙头企业博奥生物集团服务近20年,先后创立两个研究院,率领完成基因诊断、免疫诊断、细胞检测和智能诊断等方向80余项产品开发,主持多个国际巨头公司ODM项目,牵头多个国家重点研发计划项目与课题,获得20余项NMPA、CE、UL和WEEE认证证书。带领团队在皮升与纳升级液体分配技术、高通量微阵列芯片全套设备、临床型流式细胞仪等领域实现技术突破,牵头制定国家标准4项,申请专利百余项,在生命科学与生物医药行业领域具有深刻认知和广泛人脉。


其他创始团队的核心成员分别具备测序、质谱、流式等检测设备自动化研发和市场运营等综合背景,以及创新产品研发和产业化的经历。大家在各自领域均有建树,对于产业及产品的深入理解和洞察能力使得青元开物从一开始就奠定了从底层技术自主创新的道路。


在交叉学科团队的带领下,青元开物持续以自主研发技术创新为驱动,已申报专利十余项,并且在成立不满一年的时间内,开发出针对高通量测序的文库建库工作站、针对大规模筛查需求的质谱样本前处理工作站、全自动核酸检测工作站等系列产品,为生命科学研究和医疗检测服务提供自动化、智能化的样本前处理解决方案,相关产品获得多家头部工业客户的批量采购订单。


    全面布局测序前处理,

不断拓展应用边界


在发展战略上,青元开物聚焦于重大需求,坚持自主掌握底层技术。相较于市面上的其他实验室自动化企业,以测序前处理自动化产线为例、青元开物的产品差异化策略还有以下三方面特色:


第一,在测序前处理方向进行了全面布局。例如青元开物在测序前处理阶段如核酸获得、核酸打断、测序文库的建立、测序文库QC(质控)阶段进行了全面布局。


第二,针对每一段布局构建差异化技术壁垒。例如在建库方向,青元生物便锚定了污染解决问题创新性地进行了防污染设计;在核酸打断及QC方向,则着重解决国产替代问题。


第三,系统开放。青元开物的产品系统并不故步自封,不局限于本厂家的连接,而是可以与其他任何厂家的分析仪器进行连接,兼容并蓄帮助用户提升效率,减少人力成本和查错,提高试验的准确性和安全性。


青元开物目前已实现了局部自动化,下一步将向全自动化继续纵深拓展。公司为了保持技术的领先,为企业发展提供后劲,加强与国内外顶级科研院所合作,联合开发卡脖子高端仪器装备,从而增加现有产品的特异性与强势升级。


从长远看,青元开物将持续丰富产品品类,升级迭代实验室自动化解决方案,为行业提供垂直化的解决方案,并不断拓展应用场景边界,助力国产生命科学高端装备产业高速发展。


  占据行业高度,

把握市场未来决定于人才


谈及未来,王东也在心中清晰地擘画出了青元开物接下来要发展的方向:首先,青元开物目前已实现了局部自动化,下一步将向全自动化继续纵深拓展;其次,公司为了保持技术的领先,为企业发展提供后劲,加强与国内顶级科研院所合作,联合开发卡脖子高端仪器装备,从而增加现有产品的特异性与强势升级。


而这一切的实现需要大批行业内的高端人才,譬如熟悉测序、质谱和药物研发,可以连接研发与客户,完成产品线全生命周期规划的科学家;掌握市场动态,结合公司发展战略进行业务拓展的BD;具有一定生物学知识的软硬件与机械研发工程师;熟悉医疗器械供应链和制造管理的生产负责人;懂工艺质控与维保等人员。企业只有拥有大批对应用场景深刻理解,且对技术精准把握的复合型人才,才能在实验室自动化智能化领域发展中脱颖而出,加速企业的发展进程。 


近日,青元开物已达成preA轮融资意向,未来,在人才到位、资金加持的前提下,青元开物将持续丰富产品品类,升级迭代实验室自动化解决方案,为行业提供垂直化的解决方案,并不断拓展应用场景边界,助力国产生命科学高端装备产业高速发展。


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